El Misterio de las Damas

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Durante siglos (desde el siglo 16), nadie supo a ciencia cierta cómo terminaría un juego de damas si los dos jugadores realizaran movimientos perfectos, sin cometer la menor equivocación. Bueno, pues el profesor Jonathan Schaeffer decidió investigarlo y pasó 18 años tratando de resolver el problema matemáticamente. El investigador de la universidad de Alberta descubrió que el juego perfecto terminaría en Empate. En algún momento, el doctor Schaeffer tuvo cerca de 200 computadoras de escritorio trabajando en el problema a tiempo completo, aunque en años recientes disminuyó este numero a 50. Según las declaraciones del profesor: "El problema era tal que si hubiera cometido un error hace 10 años, todo el trabajo de ahí en adelante estaría equivocado". Lo que uno se pregunta es: ¿Ha servido para algo todo esto? El profesor Schaeffer cree que sí, que sus descubrimientos podrían aplicarse, por ejemplo, a la ciencia espacial. Yo no veo cómo, a menos que en el transbordador espacial decidieran llevar juegos de damas para pasar el rato. Por supuesto, estoy bromeando: Muchos de los avances más importantes en la ciencia han parecido, al principio, simples diversiones de profesores chiflados.

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