El nacimiento del borrachómetro

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En México lo llamamos “Alcoholímetro” y parece algo relativamente nuevo. Sin embargo, es un invento que tiene historia. Al parecer se remonta a 1931, cuando Rolla N. Harger comenzó a desarrollar un método para detectar la presencia de alcohol en el organismo. Las pruebas de sangre ya estaban disponibles, pero eran tardadas y evidentemente los oficiales de policía no estaban capacitados para practicarlas, además de que el resultado tardaba días (cuando no semanas) en estar disponible. No; se requería una forma rápida y sencilla de demostrar que alguien había bebido. En aquella época y debido a la incapacidad de practicar pruebas confiables, muchos conductores ebrios se salían con la suya y ello costaba la vida a numerosos transeúntes (más o menos como sucede ahora).

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Harger tardó 6 años, pero en 1936 finalmente dio con el diseño del “Drunkometer”, que laxamente podría traducirse como “Borrachómetro” o “Ebriómetro”, y consistía en una máquina más o menos del tamaño de una caja de zapatos donde se conectaba un globo que previamente el sujeto había inflado. Ello hacía que una corriente de su aliento pasara a través de una solución reactiva que cambiaba de color si había alcohol en sangre. Hasta entonces, las únicas formas de determinar si una persona estaba ebria eran haciéndolo repetir algunas palabras y pidiéndole que caminase en línea recta, aunque todos sabemos que existen personas sumamente hábiles que pasan estas pruebas aún con altos niveles de alcohol en sangre. De esta forma, se acabó con la impunidad aunque, como en la época actual, muchos hallan la forma de evitar ser sometidos a la prueba, que ha evolucionado bastante pero que sigue basándose en los mismo principios.

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