Una forma muy científica de cocer pepinillos

Este es un experimento genial. No hay ninguna explosión ni nada por el estilo, pero nos ayuda a comprender qué es lo que pasa cuando una corriente alterna circula por un pepinillo en vinagre.

Dado que la conductividad de los pepinillos es baja (a pesar de la sal y el vinagre), el pepinillo actúa como resistencia, calentándose mientras la corriente circula a través de él. Y como la corriente es alterna, sube y baja unas 50 veces por segundo (en México sería 60).

El profesor Martyn Polikaoff explica que debido a que los pepinillos son diferentes unos de otro (peso, forma, densidad, conductividad) no hay forma de precisar cuál de los extremos se calentará más. En definitiva, que sería muy complicado predecir el comportamiento de la electricidad en un pepinillo dado.

Ojo: NO hagan este experimento en casa, pues sin las debidas precacuciones podrían recibir una buena descarga, además de que algunos pepinillos tienen la mala costumbre de reventar.

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Pequeño hámster con el brazo roto

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Un veterinario en Petrozavodsk, Rusia, ha publicado una genial foto de este pequeñísimo hámster con un brazo enyesado.

El pobre hamstercito se rompió el brazo tras una caída y fue llevado al veterinario por sus preocupados amos. Afortunadamente, la lesión tenía arreglo y el veterinario fabricó para la mascota el que probablemente sea el aparato de yeso más pequeño del mundo.

Récord en un ataque DDoS

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Hace poco más de una semana se registró un apagón en el servicio de KrebsOnSecurity en lo que hasta el momento constituía el récord mundial en ataques DDoS (Distributede Denial of Service).

…sin embargo, lo peor estaba por venir.

Obras de arte en un pizarrón

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Hirotaka Hamasaki es un profesor de arte y diseño gráfico que, de vez en cuando, se pone a dibujar en su pizarrón con gises comunes y corrientes para crear excelentes reproducciones de sus obras favoritas.

Con obras que van desde ánime hasta obras de Da Vinci o Picasso, pasando por dibujos animados de Disney, Hirotaka Hamasaki sorprende a sus alumnos y, además, les enseña.

Video: Cangrejo mascota disfrutando un plátano

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Hasta ahora no se me había ocurrido que alguien pudiera tener un cangrejo como mascota. Digo, son deliciosos, pero uno tan pequeño imagino que no tendrá mucho qué comerle.

La chica que podría acabar con los superbichos

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Shu Lam, de Malasia, es una estudiante de doctorado en la Universidad de Melbourne. Cree haber hallado, con tan solo 25 años, la forma de combatir a las bacterias resitentes.

El desodorante y el cáncer

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Científicos suizos han investigado el posible papel de las sales de aluminio presentes en muchos desodorantes en el desarrollo de tumores mamarios.

Stephen Hawking: Cuidado al hacer contacto con civilizaciones extraterrestres

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En el documental 'Stephen Hawking's Favourite Places', el astrofísico británico advierte que tengamos cuidado al hacer contacto con señales de inteligencia alienígena.

Solidaridad

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El cohete más grande de la historia para llevar al hombre a Marte

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Elon Musk, el controvertido magnate sudafricano, planea llevar al hombre a Marte y para conseguirlo piensa construir el cohete más grande de la historia.

No es nueva esta obsesión de Musk sobre el planeta rojo. Ya hace más de una década que intenta obtener la tecnología necesaria para emprender la colonización de este planeta. Sin embargo, al creador de PayPal las cosas no le han salido bien hasta el momento, principalmente porque la mayor parte de la gente a la que ha acudido piensa que está loco.

La muerte oficial de BlackBerry

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Resulta extraño enterarse que la empresa que creó los primeros smartphones realmente funcionales haya terminado sus días así.

Plutón podría tener un océano enterrado

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Científicos de la Universidad de Brown han postulado que bajo la superficie de este planeta enano podría haber un gigantesco océano de agua salada.

Inauguran el puente marítimo más largo del mundo

el puente maritimo mas largo del mundo en china

Ayer (27/09/16) se inauguró el puente marítimo Hong Kong-Zhuhai-Macao que, como su nombre lo indica, conecta Hong-Kong con Zhuhai y Macao.

El portento arquitectónico chino es el más largo del mundo.

WhatsApp bajo la lupa alemana

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El Hamburg Commissioner for Data Protection and Freedom of Information (HmbBfDI) de Alemania ha exigido a Facebook que cese de recaudar datos de WhatsApp.

Como parte de las políticas de protección de datos informáticos, el gobierno de la nación europea ha establecido que la conducta de Facebook es ilegal, y que no solamente deberá cesar en su actividad recopiladora de información desde la aplicación móvil, sino que deberá presentar pruebas de que ha eliminado de sus servidores los datos de los 35 millones de usuarios alemanes.

La personificación del optimismo

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China pone en funcionamiento el mayor radiotelescopio del mundo

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China ha puesto en funcionamiento el FAST, un radiotelescopio de 500 metros de diámetro que ha sido instalado en el poblado de Pingtang, con una inversión de 180 millones de dólares.

Los premios Ig Nobel 2016

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Los premios Ig Nobel se entregan anualmente desde hace 26 años por la revista Annals of Improbable Research y son otorgados a miembros de la comunidad científica que abordan temas poco ortodoxos y que, al mismo tiempo y como lo dicen los organizadores: Primero te hacen reír y luego te hacen pensar.

Como dato curioso, ha habido casos en que ganadores del premio Nobel han sido también honrados con el Ig Nobel. Esto no habla de la calidad de los contendientes, y a veces de la relevancia de sus estudios (aunque si recorremos la lista de este año será difícil verlo).

Los ganadores de este año en las 10 categorías son:

Premio Ig Nobel de Reproducción:

Ahmed Shafik (póstumo)

Por estudiar los efectos de llevar pantalones de poliéster, algodón o lana en la vida sexual de las ratas, y realizar ensayos similares con varones humanos.

Premio Ig Nobel de Economía:

Mark Avis, Sarah Forbes y Shelagh Ferguson

Por evaluar cómo se percibe la personalidad de las piedras desde un punto de vista comercial y de márketing.

Columnas de vapor en Europa

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William Sparks del Space Telescope Science Institute de la NASA ha dirigido a un equipo de científicos que, mediante el análisis de fotografías tomadas por el longevo telescopio Hubble, ha detectado columnas de vapor emergiendo de la superficie helada de Europa, el famoso satélite de Júpiter.

Un video de la Vía Láctea a ISO 4,000,000

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Un video impresionante, tomado con una sensibilidad ISO de 4,000,000. Parece imposible que un cielo así esté sobre nosotros todo el tiempo y que seamos incapaces de verlo. Da un poco de pena enterarse de todo lo que nos estamos perdiendo aunque, al ver este video (está en inglés), resulta que tal vez eso contribuya a la belleza de este espectáculo.

milesdemillones

Retrato hecho con 13,138 dados

retrato hecho con dados

Este es el retrato del artista canadiense Donald Tobías Wong quien murió el año pasado a los 35 años, justamente 13,138 días después de haber nacido.

Como tributo, su amigo Frederick McSwain creó este retrato de Wong titulado Die, usando 13,138 dados; uno por cada uno de sus días. Fue expuesto en la Gallery R’Pure en Nueva York, en memoria del artista.

Boredpanda

Problemas digestivos

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Un país bañado en lágrimas: El día del sismo

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El 19 de septiembre de 1985 un brutal sismo de 8.1 grados golpeó la Ciudad de México. Miles murieron, muchos aún siguen desaparecidos y millones dejaron correr lágrimas de solidaridad.

Participé como voluntario en los trabajos para rescatar a los sobrevivientes, pero el grupo al que fui asignado no tuvo mucha suerte. Hallamos algunos cuerpos y cargamos toneladas de rocas. Aunque se han ido desvaneciendo con el tiempo, aún tengo en las manos algunas cicatrices que me hice al trabajar entre los escombros. Las otras, las cicatrices de la memoria, no se borrarán jamás.

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La mujer que es alérgica al agua

gota de agua peligrosa

Rachel Warwick padece una enfermedad bastante rara denominada urticaria acuagénica en la cual aparece comezón, hinchazón y dolor en cualquier zona de su piel que haya sido expuesta al agua.

Al parecer, Rachel no tiene problema alguno a la hora de beber líquidos, pero si el agua toca su piel eso es suficiente como para sentir un dolor sólo comparable al de una bandada de avispas atacándola al mismo tiempo.

Una máquina para hacer waffles con la forma de BB-8

weaffles bb8

Think Geek, esa famosa tienda online donde todos nuestros sueños se hacen realidad, ha lanzado la BB-8 Waffle Maker, una wafflera que hace lo que su nombre indica: fabrica Waffles con la forma de BB-8, ese simpático robot que apareció en la más reciente película de Star Wars.

Al final, hay un video que nos muestra, además de las sabrosas imágenes de esos waffles con forma de BB-8 decorados con crema batida, miel de maple y fresas, a la familia de BB-8 disfrutando de estos waffles geekísimos y que se ven deliciosos… ¿o es que tengo hambre?

¿Los robots se están humanizando o nosotros nos estamos robotizando?

robot pensante

Durante muchas décadas, los científicos expertos en cibernética han estado jugando con las herramientas de la inteligencia artificial, intentando crear robots que se comporten como seres humanos.

El famoso test de Turing es un buen ejemplo de ello: Diseñado para evaluar la capacidad de un robot, o una pieza de software inteligente (lo que eso signifique) para comportarse como lo haría un ser humano, consiste en una serie de preguntas que un entrevistador plantea a ciegas a un sujeto oculto. Luego, tras sopesar las respuestas, debe decidir cuál de los dos es un robot.

La extraña apariencia que tendrían algunos animales con ojos al frente como los nuestros

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Estas seis fotos resultan bastante extrañas (y ciertamente perturbadoras) pues estamos acostumbrados a que muchos animales tengan los ojos mucho más separados. Sería lo mismo que si los humanos los tuviésemos a los lados de la cabeza, o eso quiero pensar.

Son, sin duda, buenos trabajos de Photoshop (o de Gimp). La mayoría me parecen cómicos pero aquél que de verdad me dio un poco de miedo fue el de la paloma. No sé por qué. Habría sido más lógico sentirme atemorizado por el tiburón, o por la cabra… pero esa paloma tiene algo diabólico!!

La forma más sencilla de perder peso

la forma mas sencilla de perder peso

Si estamos buscando la manera más simple y rápida de perder peso, esta técnica es la más directa y la más efectiva. No digo que sea la más saludable, pero al menos dejaremos de tener ataques de pánico cada vez que entremos al baño y veamos la báscula mirándonos con reproche, o furiosa, o como un monstruo sádico listo para humillarnos nada más pongamos un pie en ella.

10 geniales trucos con globos y su explicación

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Por pura casualidad (¡!) he dado con este video de trucos con globos que cualquiera puede aprender a hacer. No es tan difícil como hacer figuras de animales ni mucho menos, y siempre habrá un niño (o un adulto con alma de niño) que sonría y se maraville.

Aplausos asegurados para todos estos trucos.

Mira el video para ver cual te parece digno de tu aprendizaje. A mí me encantó el de la burbuja tímida.

El momento en que se da cuenta que lo llevas al veterinario

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Vaya, que ellos (los perritos) saben que deben ir al veterinario, que no va a pasarles nada malo. Sin embargo, actúan como si se sintieran traicionados para que, en compensación, los lleves al parque, les compres un juguete o les invites una buena ración de galletas.

…o por lo menos eso quiero pensar.

El meollo del Podcast

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¿Qué es un podcast? ¿Por qué su gran popularidad? Un brevísimo recorrido sobre la historia del podcast y el gran interés generado recientemente en torno a este medio de comunicación a nivel mundial.

Un episodio de mi nuevo Podcast “El Kiwi Diario”, un espacio de audios cortos y cotidianos donde exploro temas diversos y de índole más o menos personal.

El meollo del Podcast

El Kiwi Diario

Tiranosaurio deprimido y la solución: Un Audi

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Este video muestra a un pobre T-Rex que ha caído en una profunda depresión pues ya no asusta a nadie. Su imagen se ha vuelto tan cotidiana que es solamente un elemento más del paisaje, y cae en una melancolía que lo mantiene en cama el día entero, incapaz de disfrutar de los pequeños placeres de la vida.

Sin embargo, las cosas cambian cuando descubre un automóvil Audi con piloto automático y el placer de conducir por las carreteras lo devuelve a la vida.

Airpods: El gran negocio de Apple

airpods

Uno de los peligros que muchos han anticipado con los nuevos Airpods, esos audífonos inalámbricos que venderá Apple ya que el nuevo iPhone 7 no cuenta con puerto para audífonos normales, es que se caigan.

Y dado su pequeño tamaño, podrían perderse.

En este video humorístico, se han sustituido las clásicas siluetas de Apple por otras que bailan enérgicamente con sus flamantes Airpods sólo para perderlos a los pocos minutos. Y dado su pequeño tamaño, terminan en el fondo de una alcantarilla o en el estómago de un perro, ahíto de tantos Airpods que ha comido.

Desarrollan vacuna contra el dengue

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El dengue, o como se le conocía anteriormente: Fiebre rompehuesos (y por buenas razones) es una enfermedad caracterizada por fiebre, dolor articular, cefalea y erupciones. En casos graves, aparece el dengue hemorrágico, que provoca hemorragias, fallo hepático y renal (entre otras cosas) y puede ser mortal. Se estima que a nivel mundial lo padecen cerca de 400 millones de personas y sólo en México hay alrededor de 30,000 casos al año, con aproximadamente una muerte por cada 1,000 casos.

Matando mosquitos con un tanque láser

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Honestamente, esta es una solución algo ridícula para acabar con los mosquitos, aunque si están rondándonos por la noche sin dejarnos dormir, tal vez aceptaríamos incluso una bazuca si con ello conseguimos algo de paz.

Es la firma china LeiShen Intelligent System la que ha presentado este robot con forma de tanque y dotado con un detector que localiza los mosquitos aún en la más absoluta oscuridad y les dispara diminutos haces láser que eliminan decenas en un abrir y cerrar de ojos.

Según la empresa, estos prototipos están dirigidos a escuelas y zonas públicas donde exista peligro de contagio de zika o malaria por las picaduras de los mosquitos. Dada su movilidad, puede desplazarse de forma autónoma y matar 30 ó 40 mosquitos por segundo (¡!), siendo seguro para los ojos, así que no hay riesgo de ir matando mosquitos y retinas a la par.

Este notable aparato de guerra contra los mosquitos lleva el fabuloso nombre de The Laser Movable Mosquito Killer Robot (algo así como Robot móvil láser asesino de mosquitos).

¿Precio? Ni idea.

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Cosplay

Cosplay

No sé qué tenga que ver la chica guapa en todo esto pero… ¿qué más da?

La compulsión por las listas

Goals

Un recorrido introspectivo por mi obsesión (compulsión) por hacer listas de todas las cosas concebibles y por otras que me he inventado.

Episodio

Podcast

Disfraces de Halloween para nuestras mascotas

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Ahora que se acerca Halloween, y si tenemos una mascota a la que queramos hacer partícipes de nuestro entusiasmo por esta fecha (o si en verdad la odiamos), he aquí algunas ideas para disfraces y caracterizaciones muy a tono para la festividad de todos los santos, la fecha predilecta de las brujas y el momento en que los zombies surgen con su andar fracturado y buscan cerebros qué depredar.

El gato planea matarte esta noche y el perro trata de…

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Paseo fotográfico: Salvando a un pez dorado que se atragantó con una roca

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Conquer es un pez dorado (un pez japonés) de 21 años de edad que, un buen día, se atragantó con una piedrecilla de su acuario.

Ni tarda ni perezosa, su dueña corrió al veterinario y este le dijo que la extracción costaría 500 dólares. La preocupada mujer aceptó de inmediato y, como se ve en las fotografías, el procedimiento fue un éxito.

Uno podría pensar que un pez que cuesta 5 ó 10 dólares podría ser sustituido con facilidad, pero tomando en cuenta que esta especie puede vivir 25 ó 30 años en cautividad resulta algo (¿alguien?) muy importante. La mayor parte de las relaciones humanas no duran tanto.

Es grato saber que Conquer está vivito y coleando (literalmente). Sólo falta que su dueña deje de alimentarlo con piedras.

Candelabro de escusados

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Rodney Allen Trice, de Reffiting the planet, ha hecho una gran contribución a las generaciones futuras al inventar una forma artística de reciclar inodoros, escusados, retretes, tazas, servicios o váteres. Caramba, si tenemos tantas palabras para denominar a un solo objeto este debe ser de vital importancia en la vida de una persona. Y seguramente lo es, pues tiene numerosas denominaciones populares menos delicadas como trono, porcelana, la guarida del tigre, el descomedero, la fábrica de ladrillos, la alberca de Willy, el nido (por aquello de poner un huevo), el espejo de la tortuguita, Hiroshima (¡ahí va la bomba atómica!), el bebedero del Alien o el lugar donde se libera a los rehenes, por mencionar sólo unos pocos de los muchos que existen.

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Scooby-Doo tiene un extraño parecido a Australia

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Me llama la atención que siempre haya alguien intentando encontrarle parecido a las cosas con otras que tiene enfrente. No sé qué habrá comido al que se le ocurrió comparar a Scooby-Doo con Australia pero debo admitir que tiene toda la razón del mundo.

La pareidolia al servicio del entretenimiento.

Hannibal

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Hannibal es una serie dedicada al famoso asesino serial creado por Thomas Harris, el perverso psiquiatra Hannibal Lecter, protagonizada por Mads Mikkelsen y Hugh Dancy. Una serie altamente recomendable.

Episodio

Podcast

Un perro se emociona hasta la agonía cuando se da cuenta que ha llegado al parque

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Este genial perrito se llama Scrattie y mientras va en el auto con su amo, de pronto se da cuenta que están llegando al parque (Orion Oaks dog park). Tras este genial momento Eureka, Scrattie es incapaz de contener su júbilo y salta y agradece a su amo con tal entusiasmo que apenas lo deja conducir.

Es fantástico. Me hubiera gustado ver este video, o una segunda versión de él, con globos de diálogo que tradujeran la sorpresa en la cara del perro, su júbilo y uno que otro comentario de esos tan curiosos que solo los perros podrían tener.

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Usando insulina de caracol

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Algunos caracoles cónicos tales como el Conus geographus tienen la peculiaridad de usar la insulina como un arma.

Estas criaturas son carnívoras y cazan peces. Para conseguirlo, inyectan una dosis letal de insulina en sus presas, lo que les permite utilizar esta hormona a manera de veneno.

Inventando las curitas

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Las curitas (o tiras adhesivas sanitarias, si ha de usarse el nombre correcto) son un producto ubicuo en nuestros hogares. Se les usa desde 1920 y, por tanto, están cerca de cumplir 100 años de edad.

Jessica Oreck ha hecho este video genial y con excelente sentido del humor que nos muestra cómo pudo haberse inventado la curita en un escenario ficticio.

Es uno de los productos estrella de la empresa Johnson & Johnson quienes han vendido más de 100 mil millones de curitas hasta la fecha, y a esa cifra habrían de añadírsele todas las otras curitas de marcas diferentes, lo que fácilmente podría duplicar el número.

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El universo podría volverse transparente

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Parece algo imposible, pero recientes estudios llevados a cabo por investigadores de la Universidad de California en Berkeley han determinado que si las condiciones necesarias llegan a producirse, el universo podría volverse transparente.

De hecho, el doctor Naveen Reddy y su equipo han calculado las condiciones actuales y la cantidad de energía que existe en el universo y llegaron a la conclusión de que el cambio es inevitable.

Esto se basa en modelos de evolución del grado de ionización del gas que contienen las estrellas, y la posibilidad de que esta radiación convierta la mayor parte de la materia en partículas gaseosas lo suficientemente dispersas como para permitir el paso de la luz a través de ellas.

Claro, estamos hablando de cambios que podrían tardar cientos o miles de millones de años en producirse, pero nos da una idea de lo infinitesimal de nuestro universo habitable y de los extremos aparentemente absurdos a los que podemos llegar si se siguen las leyes físicas hasta sus últimas consecuencias, algo que aparentemente le gusta hacer al universo.

Perdiendo a los amigos

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Es difícil tener una mano así en el genial juego de UNO, pero al mismo tiempo es la forma más sencilla de perder a un amigo.

Expreso de Medianoche, por Billy Hayes

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Podcast con una reseña del libro autobiográfico de Billy Hayes y en el que se basó la película Expreso de Medianoche.

Link al Episodio

Novelas y más Novelas

Las primeras evidencias de cáncer en homínidos se remontan a 1.7 millones de años

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Frecuentemente se piensa que el cáncer es una enfermedad de la era moderna: El estilo de vida sedentario, la alimentación, las toxinas a las que nos exponemos e incluso el aire que respiramos (o cosas tan extravagantes como nuestros teléfonos celulares) parecen ser el origen de esta enfermedad que ocupa ya la segunda causa de muerte en países desarrollados.

Pero recientemente los antropólogos han descubierto un tumor canceroso en un ejemplar de Australopithecus sediba, que seguramente no estuvo expuesto a una bomba atómica ni a productos alimenticios enlatados.

Si bien se habían hallado tumores malignos en ejemplares de hasta 300 millones de años, estos eran dinosaurios que no ocupan un lugar especialmente importante en nuestros árboles genealógicos y la prueba más clara de un cáncer en homínidos databa de 120,000 años y fue hallada en un ejemplar de Neanderthal, que no es pariente directo nuestro, sino un primo lejano particularmente fuerte y poco conversador.

Mediante técnicas de tomografía computada microfocal de alta resolución, los investigadores han podido clasificar este tumor: Se trata de un osteosarcoma que este tatarabuelo nuestro tuvo en el quinto metatarsiano, el hueso que está en la base del dedo pequeño del pie. Le habrá costado trabajo caminar e, incluso, pudo haber muerto a causa de las metástasis.

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Fat, un video donde todo se pone gordo

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La vida parece sencilla en la granja cuando las cosas aún no se han puesto gordas.

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